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La révolution énergétique «Le pouvoir populaire» du Canada

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20 janvier 2016

20 janvier 2016
Le Globe and Mail

Dans le sud de l'Ontario, 30 clients nationaux des services publics d'électricité d'Oshawa deviennent rapidement des «pros» dans le secteur de l'énergie.

Ils ont rejoint un nombre croissant de prosommateurs à travers le Canada - les «professionnels» des producteurs, car ces clients produisent et consomment de l'électricité.

«Les participants seront en mesure de produire et d’utiliser toute l’énergie solaire propre produite chez eux à l’aide d’un système de stockage sophistiqué ou de la revendre au réseau pour obtenir un crédit», déclare Atul Mahajan, président PDG d'Oshawa PUC Networks Inc. Le programme pilote récemment lancé par Oshawa Power a pour objectif de jouer un rôle dans le mouvement naissant des prosommateurs, en révolutionnant la façon dont les Canadiens et les autres pays du monde produisent et consomment de l'énergie, avec une fiabilité accrue et, espérons-le bientôt, à des coûts raisonnables. inférieure à la puissance du réseau traditionnel.

Les propriétaires qui se sont portés volontaires à Oshawa ont leurs maisons équipées de panneaux solaires, d'une batterie, d'un onduleur hybride et d'un système de contrôle sophistiqué. Le système de gestion et de stockage de l'énergie solaire (SEMS) de chaque maison est conçu pour fournir suffisamment d'énergie au ménage moyen.

L'énergie excédentaire est stockée dans la batterie ou réinjectée dans le réseau du service public d'Oshawa, et les propriétaires bénéficient d'un crédit sur leurs factures d'énergie. L'énergie stockée dans la batterie peut également être utilisée en cas de panne de courant.

«Notre espoir [après le projet pilote de cinq ans] est que nous puissions le faire partout en Ontario et au-delà», a déclaré Mahajan.

Un autre projet pilote, géré par un service public appartenant à la municipalité, PowerStream, au nord de Toronto et dans le centre de l’Ontario, comprend également 20 maisons équipées de panneaux solaires et de batteries qui stockent l’énergie excédentaire soit pour la stocker, soit pour la revendre au réseau.

«Nous aspirons à être un fournisseur de services énergétiques intégré de premier ordre», a déclaré Neetika Sathe, vice-présidente, Développement de l'entreprise chez PowerStream. «Nous proposons à nos clients des choix énergétiques innovants, notamment en matière de conservation, de gestion de la demande et d’autoproduction.»

«En réalité, le potentiel de consommateurs est en train de prendre de l'ampleur partout au Canada», a déclaré Brent Gilmour, directeur exécutif de QUEST, qui représente les systèmes d'énergie urbains de qualité pour demain. QUEST est un organisme à but non lucratif qui mène des recherches, un engagement et des activités de plaidoyer pour faire progresser les communautés énergétiques intelligentes au Canada.

Alors que des initiatives telles que celles d'Oshawa et de PowerStream peaufinent leurs programmes et les présentent aux clients, la fourniture d'électricité et le fonctionnement du marché de l'électricité sont déjà en pleine transition, a-t-il déclaré.

«Le système de distribution d'énergie [pour l'électricité] et la manière dont il est régulé vont évoluer», explique-t-il. «La technologie est déjà déployée et notre réglementation doit évoluer avec elle.»

En participant à cette évolution, GE Canada a ouvert un centre d’innovation Grid IQ d’une valeur de 40 millions de dollars à Markham, en Ontario. en 2014, qui mène des recherches sur des moyens novateurs de rendre les réseaux électriques plus sûrs, plus intelligents et plus sécurisés. GE fournit également de la technologie et de l'expertise aux initiatives de réseaux intelligents au Canada. L'Ontario est un centre de recherche et de développement sur le réseau reconnu dans le monde entier. Plus de 100 000 personnes y travaillent, réalisant chaque année plus de 13,6 milliards de dollars de recherches.

La technologie des utilisateurs potentiels déstabilise les services publics locaux car, dans la plupart des cas, leur modèle commercial repose sur le principe de l’alimentation allant du producteur à l’utilisateur. Alors que les gens génèrent leur propre énergie depuis longtemps, la technologie des prosomètres est devenue plus répandue ces dernières années en raison de l’arrivée des compteurs intelligents, qui calibrent la consommation d’électricité de manière beaucoup plus précise que les appareils de mesure antérieurs, dit Gilmour.

«Vous avez des utilitaires beaucoup plus sophistiqués et des clients beaucoup plus sophistiqués», dit-il.

Les utilitaires qui ont installé des compteurs intelligents chargent déjà des tarifs différents en fonction de l’heure et de la demande. Les prosommateurs à l’autre bout de la ligne peuvent déterminer le moment le plus avantageux pour eux d’utiliser, de stocker ou de vendre leur énergie.

Tout cela rend la construction et l’entretien des réseaux électriques modernes plus importants que jamais, a déclaré Gilmour. Dans le passé, les mises à niveau du réseau étaient réactives; une réponse à du matériel vieillissant ou à des situations d'urgence telles que la tempête de verglas de 1998 ou la panne d'électricité de 2003 dans l'est de l'Amérique du Nord.

«Les nouvelles technologies, les besoins de sécurité et le besoin d'améliorer la résilience ont conduit à repenser la gestion et la distribution de l'énergie à ceux qui en ont besoin», a-t-il ajouté.

Les préoccupations environnementales sont également à l'origine du changement. le récent accord mondial de Paris sur les changements climatiques comprend des mesures pour limiter l'augmentation de la température mondiale à pas plus de 2 degrés Celsius et atteindre une limite de 1,5 degré. Cela aura des conséquences majeures sur la manière dont l’électricité est produite, consommée et stockée.

Gilmour cite l'Etat de New York comme un exemple de juridiction qui crée une place pour les consommateurs, avec une "Vision de la réforme de l'énergie" agressive qui appelle des changements majeurs d'ici 2030. À ce moment-là, l'Etat cherche à générer 50% de son énergie d'origine renouvelable, réduire de 40% ses émissions de gaz à effet de serre par rapport à ses niveaux de 2012 et de 23% la consommation énergétique de ses bâtiments - des efforts qui profiteraient d'un surplus d'énergie stockée et renvoyée par les consommateurs sur le réseau.

Tout cela mènera à la mise au point de systèmes d’énergie distribués qui vont éclipser les projets pilotes novateurs, mais modestes, en cours à l’heure actuelle. «Cela nécessitera une approche plus distribuée [provenant d'une large gamme de sources d'énergie au lieu de quelques centrales] mais toutes devront travailler ensemble», a déclaré Gilmour.

Cela se produira non seulement pour l'électricité, mais aussi pour le gaz naturel et l'énergie thermique, ajoute-t-il.

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