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Comment les municipalités peuvent-elles devenir des leaders de la transition énergétique?

Il est maintenant largement admis que la lutte contre le changement climatique est le plus grand défi de notre époque. Nous devons simultanément changer notre façon de produire de l’énergie et de l’utiliser à une échelle sans précédent. En effet, le montant des capitaux nécessaires pour financer la transition énergétique et la rapidité avec laquelle cela doit être fait posent des défis difficiles. Nous pensons toutefois que le défi à relever consiste à créer la demande pour ce type de capital.

Pour mener à bien la transition, chaque propriétaire et entreprise doit d’abord réduire sa consommation d’énergie en effectuant une série d’investissements et de changements de comportement. «L’efficacité énergétique d’abord» est un message commun lancé par diverses organisations et gouvernements du monde entier pour encourager les particuliers et les entreprises à consommer de l’énergie de manière judicieuse avant de se précipiter pour investir dans des installations à forte intensité d’énergie renouvelable. Cependant, jusqu'à présent, il s'est révélé difficile de faire participer les propriétaires et les petites organisations à l'effort de transition énergétique pour de nombreuses raisons, notamment les suivantes:

  1. Ils ne savent pas quelle quantité d'énergie ils peuvent réduire de manière rentable.
  2. Ils ne savent pas comment concevoir, se procurer ou mettre en place des mesures d'efficacité énergétique rentables.
  3. Ils perçoivent l'efficacité énergétique comme un acte de restriction négatif visant à limiter leur capacité à agir ou à diminuer leur niveau de confort.
  4. Ils ne savent pas à qui faire confiance et à qui demander de l'aide.
  5. Ils ne veulent pas utiliser leur capacité d'emprunt pour obtenir des gains futurs à long terme dans un environnement commercial concurrentiel à court terme.
  6. Ils sont trop occupés pour optimiser leurs activités principales ou améliorer leur compétitivité sur un marché extrêmement concurrentiel.

C’est là que les municipalités peuvent intervenir. Les municipalités ont déjà des relations avec des entreprises et des propriétaires sur leur territoire et ont établi une relation de confiance. De plus, les municipalités possèdent une infrastructure qui peut être utilisée pour amorcer la transition et démontrer qu'elle est bonne non seulement pour l'environnement naturel, mais également pour les entreprises.

«Pour se joindre à l'effort de transition énergétique, les municipalités peuvent s'appuyer sur leur réputation, leur accès à des capitaux, leurs politiques et leur structure institutionnelle pour faciliter la mise en œuvre de projets d'efficacité énergétique et d'énergies renouvelables.»

Ce qui suit est une liste non exhaustive d'options que les municipalités peuvent mettre en œuvre:

Mener par l'exemple

Les municipalités peuvent démontrer aux propriétaires et aux entreprises les avantages économiques des initiatives d'efficacité énergétique en mettant à niveau son infrastructure et en s'assurant que les efforts et les impacts de la transition sont bien documentés et publiés.

Mettre en œuvre des politiques de développement durable

Les municipalités peuvent élaborer, examiner et mettre en œuvre leurs politiques visant à promouvoir et à entreprendre des projets d'amélioration de l'efficacité énergétique.

Modifier les politiques fiscales

En modifiant la manière dont les projets d'efficacité énergétique ont une incidence sur la valeur des propriétés et les taxes, les municipalités peuvent réduire les effets négatifs des investissements réalisés dans l'efficacité énergétique.

Créer une banque verte

Les municipalités peuvent collaborer avec des prêteurs privés pour créer un mécanisme de financement mixte appelé «banque verte». Les banques vertes offrent une variété de mécanismes de financement adaptés aux besoins de financement liés aux investissements dans l'efficacité énergétique et les énergies renouvelables.

Créer des fonds renouvelables

Un fonds renouvelable est un compte capitalisé et mis à disposition en permanence pour financer des projets spécifiques. Étant donné que les projets d’efficacité énergétique créent de la valeur ou une valeur actuelle nette positive, les gains financiers générés par ces projets sont utilisés pour reconstituer les ressources du compte, permettant ainsi un niveau d’activité accru. Les municipalités peuvent utiliser ce modèle pour financer des mises à niveau d'efficacité énergétique de leurs infrastructures et utiliser les économies réalisées pour financer des projets futurs. Une fois capitalisé, le modèle de fonds renouvelable peut aider à réduire la complexité généralement associée à la sécurisation des nouveaux budgets nécessaires pour fonctionner projet par projet.

Créer et mettre en œuvre un programme PACE

Les municipalités peuvent créer et mettre en œuvre un programme PACE (Property Assessed Clean Energy). Les projets d'efficacité énergétique sont des projets à long terme et nécessitent donc des solutions de financement à long terme, que les institutions financières ne sont généralement pas disposées à proposer. Les institutions financières hésitent également à augmenter les dettes des entreprises ou des propriétaires par crainte d’augmenter leurs risques de crédit. Avec un programme PACE, la dette est liée au bâtiment et non au propriétaire et le paiement est effectué via un élément spécial dans le formulaire de taxe foncière. Un tel programme présente deux avantages principaux: (1) un risque de défaut moins élevé et (2) une collecte des paiements plus facile. Ainsi, si une entreprise ou un propriétaire déclare faillite et que les actifs sont liquidés, les paiements du projet sont transférés au prochain propriétaire.

Il est donc tout à fait logique que les municipalités participent à l’amélioration de l’efficacité énergétique du parc immobilier de son territoire, y compris les bâtiments municipaux, les logements et les installations commerciales privées. Étant donné que l'efficacité énergétique crée de la valeur, elle peut réduire les coûts de fonctionnement d'une municipalité, améliorer la qualité de vie de ses citoyens et la durabilité de ses activités, et soutenir la création d'emplois locaux. Les municipalités peuvent utiliser les concepts susmentionnés non seulement pour participer aux efforts de transition énergétique, mais également pour attirer et conserver les entreprises et les résidents sur leurs territoires. L'efficacité énergétique est un gain à long terme à faible risque qui cadre parfaitement avec les objectifs des municipalités de créer et de maintenir un environnement attrayant pour les entreprises et les résidents locaux.

La première étape à franchir pour que les municipalités s’impliquent dans la transition est de trouver les bons partenaires. Ces partenaires devraient pouvoir aider les municipalités à évaluer leur potentiel, à développer des concepts et à mettre en œuvre les divers mécanismes. Les municipalités devraient également rechercher des possibilités de nouer des partenariats avec des organisations privées et publiques. Rappelez-vous que les jours de travail en silos sont révolus. Pour lutter contre le changement climatique, nous devons tous nous engager et travailler ensemble.

Ce n'est plus une question de «devrions-nous» ou «quand». Il s’agit maintenant de savoir comment déployer les bonnes solutions assez rapidement et lancer la transition!

«Toutes les municipalités qui souhaitent faire partie de la transition énergétique doivent d'abord penser à l'efficacité, sachant que c'est là qu'elles peuvent avoir l'impact le plus important et le plus significatif.»

Comment puis-je en apprendre plus?

Découvrez les ressources et opportunités d'apprentissage suivantes:

Ressources

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